El abuso sexual infantil y la iglesia: La responsabilidad de la iglesia de proteger a los niños

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Este artículo es parte de una serie sobre abuso sexual infantil y la iglesia:

How widespread is the problem?
¿Qué tan extendido está el problema?

Impact on children and youth
Impacto en niños y jóvenes

Impact on adults
Impacto en adultos

The church’s responsibility to protect children
La responsabilidad de la iglesia de proteger a los niños

Reporting and care after abuse occurs
Reporte y cuidado después de que ocurra el abuso

Prevention resources
Recursos de prevención

Los artículos anteriores consideraron la tasa de abuso sexual infantil y cómo el abuso afecta a niños y adultos. Ahora, preguntamos ¿Cuál es el papel de la iglesia para garantizar la protección de los niños y sus familias? Para responder a esta pregunta, consideraremos una breve teología del cuidado de los niños y luego veremos cómo la iglesia puede proporcionar una protección efectiva para la seguridad de los niños.

¿Qué dice la Escritura sobre el cuidado de los niños?

La Biblia da un patrón claro de cómo debería funcionar el mundo. En el diseño de Dios, los niños deben crecer en un ambiente seguro donde puedan aprender acerca de Dios. Los grandes, como los padres y los adultos que trabajan con niños, deben ser amorosos y afectuosos y ayudar a los pequeños a crecer para ser adultos sanos y responsables que siguen a Dios con todo su corazón.

Pasajes como Deuteronomio 6: 4-9 y Salmo 78: 5-8 hablan de la importancia de que los padres transmitan su fe a sus hijos. Estos niños crecen y, a su vez, transmiten su fe a sus hijos.

Marcos 10: 13-16 relata un tiempo en que Jesús estaba en Judea, bien en su ministerio. Las personas llevaban a sus hijos a Jesús. Los discípulos creían que no era el mejor uso del ministerio de Jesús para él pasar tiempo con los niños. De hecho, reprendieron a los padres por molestar a Jesús con sus pequeños.

Cuando Jesús vio a los discípulos haciendo esto, la biblia New American Standard dice que estaba “indignado,” diciéndoles a los discípulos que “permitan que los niños vengan a mí.” Al comentar sobre este pasaje, S.D.F. Salmond afirma que la palabra indignado transmite ira y dolor. Jesús estaba enojado y triste porque los discípulos no reconocieron la importancia de los niños.

La importancia de la seguridad y el cuidado de los niños también es evidente en Mateo 18: 1-6. Mientras Jesús enseñaba sobre el reino de los cielos, llamó a un niño y lo presentó a los discípulos, enseñándoles sobre la importancia de la fe infantil. Jesús concluyó su discusión diciendo: “Quien sea que haga tropezar a uno de estos pequeños que creen en mí, sería mejor para él tener una pesada piedra de molino colgada de su cuello y ahogarse en las profundidades del mar.”

Los niños eran importantes para Jesús. Es imposible considerar estos y otros pasajes y concluir que el cuidado de los niños no es importante.

Los grandes son responsables de cuidar a los pequeños. Los líderes y ministros de la iglesia son responsables de crear un ambiente seguro donde los niños puedan aprender y crecer en la fe cristiana. El abuso es opuesto en todos los sentidos para este cuidado de los niños, y es imperativo que los líderes del ministerio hagan todo lo posible para proporcionar un ambiente seguro para los niños.

¿Cómo puede la iglesia proporcionar un ambiente seguro para los niños?

Las iglesias pueden ser proactivas en la creación de una atmósfera segura para los niños. Independientemente del tamaño de la congregación, el tamaño del presupuesto o el nivel educativo de los miembros de la iglesia, los siguientes pasos simples pueden proporcionar a los niños las mejores oportunidades para aprender y crecer libres de daños por parte de quienes deberían protegerlos y nutrir su crecimiento espiritual.

Permanecer activamente consciente.

Ninguna iglesia tiene el lujo de la ingenuidad, la creencia de que “no puede o no sucederá aquí,” o el derecho a la negligencia con respecto al cuidado de los niños.

La conciencia es esencial y debe suceder en muchas direcciones. Las iglesias deben ser conscientes del alcance del abuso sexual infantil, discutido en la Parte 1 de esta serie. Las iglesias también deben ser conscientes de cómo ocurre el abuso y quién tiende a perpetrarlo.

Las iglesias que funcionan con los ojos bien abiertos están en la mejor posición para proteger a los niños de manera más efectiva.

Designar a una persona de contacto.

Asumir que el cuidado de los niños es responsabilidad de otra persona es un grave error. La designación de una persona de contacto disminuye la probabilidad de que la tarea se caiga por las grietas.

Una iglesia puede designar a una persona clave para que sea responsable del desarrollo e implementación de los procedimientos de seguridad. Esta persona puede ser un miembro del personal remunerado o un voluntario. Muchas iglesias tendrán una persona, ya sea un miembro del personal o un líder laico, que tomará esa responsabilidad en serio.

Utiliza los recursos existentes.

No saber por dónde empezar puede ser un motivo de retraso o incumplimiento de los procedimientos de seguridad para proteger a los niños.

El apoyo a la seguridad infantil a menudo está disponible a nivel de la asociación, estatal y nacional. Muchas iglesias locales que han desarrollado políticas para proteger a los niños se alegran de apoyar a otras iglesias que necesitan hacer lo mismo.

Otras iglesias hacen uso de entidades existentes como Ministry Safe o Protect My Ministry, que tienen amplios programas y recursos para guiar a las iglesias en la protección de los niños. Right Now Media, utilizado por muchas iglesias, también tiene numerosos recursos en línea que pueden utilizarse para educación y capacitación.

Desarrollar un grupo de trabajo de seguridad infantil.

Para ampliar la propiedad de la seguridad infantil, una iglesia podría desarrollar un grupo de trabajo para supervisar el desarrollo, implementación y evaluación de las políticas de seguridad infantil.

Tal grupo de trabajo probablemente involucraría personal remunerado, como un pastor administrativo o de niños y personal de preescolar, pero también podría incluir a otros miembros de la iglesia, como maestros, consejeros autorizados, trabajadores sociales y oficiales de policía. Una amplia gama de personas de estos o entornos relacionados puede aportar una rica experiencia a un grupo de trabajo de seguridad infantil.

Desarrollar políticas y procedimientos.

Una iglesia debe trabajar hacia un conjunto de políticas y procedimientos claramente considerados y articulados para la seguridad de los niños, ya sea utilizando un recurso externo, como Ministry Safe, o un recurso producido por la propia fuerza de trabajo de una iglesia.

Después de desarrollar políticas y procedimientos para la seguridad de los niños, es absolutamente esencial que se sigan esas políticas y procedimientos y que quienes trabajan con niños sigan estas pautas establecidas. El personal del grupo de trabajo u otros líderes de la iglesia deben trabajar con el personal de cuidado infantil para asegurarse de que reciban la capacitación adecuada, entiendan las pautas y las sigan.

Después de que se desarrollen e implementen políticas y procedimientos, su revisión y actualización periódicas demostrarán la debida diligencia en un proceso continuo de desarrollo del sistema más eficaz de protección infantil.

Examine cuidadosamente a quienes trabajan con niños.

La negligencia en los procedimientos de detección abre la puerta a personas depredadoras que desean dañar a los niños.

Reclutar suficientes voluntarios para trabajar en los ministerios de preescolar, niños y jóvenes a menudo es un desafío. Por lo tanto, la tendencia puede ser dar la bienvenida a cualquiera que quiera trabajar con estos grupos y ser poco estricto en la detección de posibles ayudantes.

Las iglesias deben verificar minuciosamente los antecedentes de todas las personas que trabajan con niños. Para cualquier puesto remunerado, las iglesias nunca deben cortar esquinas al verificar referencias. Pastoral Care, Inc. incluso recomienda verificar los registros de arrestos y condenas y obtener un conjunto de huellas digitales para tener en los archivos de los puestos clave de cuidado infantil.

Tenga un plan para responder cuando ocurra el abuso.

Si bien los pasos anteriores deberían reducir la incidencia de abuso de manera significativa, el abuso aún puede ocurrir. Por lo tanto, además de proporcionar orientación para proteger a los niños, los líderes de la iglesia o un grupo de trabajo de seguridad infantil también deben tener un plan de respuesta antes de que ocurra el abuso. Por ejemplo, si el incidente ocurre en la iglesia, la iglesia necesita tener pautas para las investigaciones internas y externas de cómo ocurrió el abuso.

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La Biblia es inequívoca. Debemos cuidar a los niños. La estimación de Jesús de los niños es clara en su propia interacción con los pequeños y en su indignación hacia los discípulos cuando no ven la importancia de los niños.

Hay muchos pasos que una iglesia puede tomar para aumentar la probabilidad de que los niños estén seguros en la iglesia. Estos pasos son necesarios y esenciales si queremos proporcionar el tipo de atención que Jesús demostró.

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    ¿Quién debe denunciar el abuso y cómo pueden las iglesias ayudar a las víctimas de abuso y sus familias?
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    ¿Qué recursos están disponibles para las iglesias y las familias para ayudar a prevenir el abuso y para ayudar a la familia donde ya ha ocurrido el abuso?

Scott Floyd, Ph.D., LPC-S, LMFT, es un miembro senior y director de Programas de Consejería en B.H. Carroll Theological Institute.


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