El abuso sexual infantil y la iglesia: ¿Qué tan extendido está el problema?

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Este artículo es parte de una serie sobre abuso sexual infantil y la iglesia:

En los últimos años, los informes de escándalos de abuso sexual infantil en la Iglesia Católica tomaron los titulares durante meses. No mucho después de los informes iniciales de abuso entre sacerdotes católicos y encubrimiento por parte de funcionarios de la iglesia, un destacado entrenador de fútbol de Penn State University, Jerry Sandusky, fue arrestado y condenado por abusar sexualmente de muchos niños. Su jefe, el famoso entrenador en jefe Joe Paterno, fue despedido por no informar el abuso a la policía.

En días más recientes, surgieron relatos aterradores sobre el abuso generalizado de jóvenes gimnastas estadounidenses por parte del médico de su equipo, el Dr. Larry Nassar. Más de 150 mujeres testificaron contra él en el juicio que resultó en su condena.

En los círculos de los bautistas del sur, las preguntas sobre el abuso físico y sexual antecedieron y atrajeron la atención generalizada en la Convención Bautista del Sur de 2018. Inmediatamente después de la convención, el Fort Worth Star-Telegram reportó que un ex misionero IMB y líder en la Convención Bautista de Carolina del Sur fue acusado de agresión sexual de un niño menor de 17 años. Su presunto abuso de una adolescente ocurrió cuando prestaba servicio en el ministerio juvenil en una iglesia en el área de Dallas-Fort Worth. Relatos similares de otros ex ministros juveniles Texas también fueron noticia en el último año.

Estas historias resaltan la gran importancia para que las iglesias, el personal del ministerio y todos los que asisten a las iglesias bautistas estén conscientes del problema del abuso sexual infantil, tengan conocimiento del asunto, puedan actuar para proteger a los niños del abuso y ayudar en la sanación para los niños y las familias cuando ocurre el abuso.

Para ese fin, este es el primer artículo de una serie de cuatro partes sobre el abuso sexual infantil en la iglesia, que cubre lo siguiente:

  • ¿Cuál es la tasa de abuso? ¿Qué tan extendido es el problema?
  • ¿Cuáles son las ramificaciones del abuso? ¿Cómo afecta a aquellos que son abusados?
  • ¿Cuál es la responsabilidad de la iglesia y el liderazgo de la iglesia para proteger a los niños y cómo pueden las iglesias hacer esto de manera más efectiva?
  • ¿Qué recursos están disponibles para las iglesias y las familias?

¿Cómo se define el abuso sexual?

Un problema clave para determinar la tasa de abuso es cómo un investigador define el abuso. El abuso puede definirse desde perspectivas legales, desde perspectivas sociales o desde la perspectiva de quienes intentan brindar protección a los niños. Las definiciones variadas de abuso tienden a llevar a una amplia gama de resultados al informar las tasas de abuso sexual.

Un ejemplo de la definición de un investigador de abuso sexual se puede ver en el trabajo de Delphine Collin-Vézina y sus colegas, quienes definen el abuso sexual infantil como “cualquier actividad de naturaleza sexual entre un niño y un adulto u otro niño que, por edad o el desarrollo está en una relación de responsabilidad, confianza o poder, cuya actividad está destinada a recompensar o satisfacer las necesidades de la otra persona.”

Dos subcategorías comunes en la definición de abuso sexual infantil son el abuso de contacto y el abuso sin contacto. El abuso sexual en contacto tiende a incluir la penetración, el acariciar, besar o tocar de un adulto o niño mayor dirigido a un niño más pequeño. El abuso sexual sin contacto puede incluir exhibicionismo de adultos o voyerismo hacia un niño, exponer a un niño a pornografía o material sexualizado, o interactuar sexualmente con un niño a través de medios electrónicos, como por teléfono o en línea.

¿Cuál es la tasa de abuso sexual infantil?

A pesar de los desafíos en la definición de abuso, una cosa en la que todos los expertos están de acuerdo es que la tasa de abuso es más alta de lo que se informa.

Algunos niños no le cuentan a ningún adulto lo que les pasó. Otros son persuadidos, engañados, forzados o amenazados en silencio por el abusador. Algunas víctimas son demasiado jóvenes para comprender lo que se les ha ocurrido y no tienen la capacidad emocional o las habilidades de comunicación para alertar a los adultos.

El resultado es que el grado de abuso es mayor—probablemente mucho mayor—de lo que se informa. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos estima que solo el 30 por ciento de los casos de agresión sexual se denuncian a las autoridades.

A pesar de que las tasas de abuso no son reportadas, las cifras siguen siendo impactantes.

En los Estados Unidos, el 10 por ciento de todos los niños experimentan algún tipo de abuso sexual infantil antes de los 18 años. Según un artículo que aparece en la edición de abril de 2014 de Child and Adolescent Psychiatric Clinics, de los abusados, el 75 por ciento son mujeres y el 25 por ciento son hombres.

En un artículo de JAMA de 2013, David Finkelhor, un destacado investigador sobre la violencia contra los niños, descubrió que un poco menos del 6 por ciento de todos los niños en los EE. UU., de 1 mes a 17 años, experimentaron abusos sexuales por contacto el año anterior. De este grupo, las mujeres de 14 a 17 años eran particularmente vulnerables, con un 22.8 por ciento que informaron haber sido víctimas de violencia sexual en el año anterior. Casi el 13 por ciento de las mujeres de 14 a 17 años experimentaron algún tipo de solicitud sexual no deseada en Internet durante el año anterior.

La mayoría de los niños que son acosados sexualmente conocen a su victimario. Sólo el 10 por ciento de los niños son abusados por un extraño; el 90 por ciento conoce a su abusador. Cuanto más joven es la víctima infantil, más probable es que el perpetrador sea un niño mayor o un adolescente.

La necesidad de conciencia

El error más grande y costoso que el liderazgo de la iglesia puede hacer relacionado con el abuso sexual infantil es asumir que “no puede suceder aquí.”

Si las estadísticas son casi exactas (y hay razones para creer que los datos no representan suficientemente el alcance del problema), en cualquier actividad de la iglesia, hay niños presentes que han sido víctimas de abuso sexual infantil. En iglesias medianas y de mayor tamaño, docenas de víctimas asisten cada vez que la iglesia se reúne. Desafortunadamente, para algunos niños, el abuso puede haber ocurrido en una iglesia o en un entorno relacionado con la iglesia o en manos de personal del ministerio que son lobos vestidos con ropa de oveja.

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Scott Floyd, Ph.D., LPC-S, LMFT, es un miembro senior y director de Programas de Consejería en B.H. Carroll Theological Institute.


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