Falling Seed: Lo correcto y lo incorrecto de la seguridad en su iglesia

Photo: topaspics / Bigstock.com

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El siguiente artículo no constituye asesoramiento legal, pero está destinado a proporcionar a las iglesias preguntas para formular con respecto a la formación de una respuesta de seguridad.

La seguridad de la iglesia es una cuestión de discipulado y mayordomía. Como discípulos de Cristo, nuestra máxima seguridad no está en este mundo sino en Cristo. Como mayordomos de todo lo que Dios nos da, debemos brindar la mejor atención posible a las personas.

Durante la adoración del domingo 5 de noviembre de 2017, Devin Patrick Kelley entró en la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs y disparó y mató a 26 personas, e hirió a otras 20. La respuesta a este tiroteo masivo fue inmediata y ha continuado resonando en los lugares de culto.

Las iglesias de todo Texas y otros lugares se movieron rápidamente a reunir equipos de seguridad para evitar una ocurrencia similar. Desafortunadamente, estas iglesias pueden haber creado un nuevo problema para sí mismas.

La misma mañana de noviembre, Manuel García disparó y mató a su ex esposa y su novio en las afueras de la iglesia de St. Alphonsus en Fresno, California.

Según el FBI, 220 situaciones de tiradores activos ocurrieron entre 2000-2016, dijo John Litzler, director de la división de derecho de la iglesia de Christian Unity Ministries, durante su taller en la asamblea general Cooperative Baptist Fellowship 2018 en Dallas. Ocho de esos incidentes, o 3.6 por ciento, ocurrieron en lugares de culto. La mayoría fueron robos o efectos colaterales de conflictos internos. Algunos realmente apuntaban al grupo religioso.

Si bien los incidentes de tiradores activos en los lugares de culto son raros, ocho ocurren durante 17 años, tres de estos incidentes ocurrieron solo en 2017, dos el mismo día.

La seguridad de la iglesia es más amplia que la violencia con armas

Litzler les dijo a los participantes del taller que “piensen con una visión más amplia (que la violencia con armas) sobre la seguridad de la iglesia” Las iglesias deben pensar en ataques químicos, ataques cibernéticos, amenazas de bomba, robo, vandalismo, desastres naturales, secuestros de niños y otras cosas que ocurrieron en los lugares de culto.

Al pensar en otras preocupaciones de seguridad, las iglesias deben considerar qué tipo de eventos ocurren cerca de ellos, como desfiles, maratones o conciertos. Piense en una gran cantidad de personas que pueden llegar a su instalación si ocurre un incidente violento cerca. ¿Cómo manejarías a esas personas en esa situación?

Sea proactivo elaborando un plan de respuesta a crisis

• Conozca el personal de atención de emergencias más cercano. ¿A qué distancia está el equipo de atención de emergencias más cercanos y quiénes son?

• Invite al equipo de atención de emergencia a recorrer sus instalaciones y provéales planos. Durante su recorrido, pídales que lo ayuden a elaborar estrategias y a planificar situaciones imprevistas de emergencia. Por ejemplo, ¿dónde se refugiará la gente durante un tornado? ¿Qué entradas al edificio representan amenazas de seguridad?

• Cree políticas de seguridad y protección y revíselas regularmente. Programe su revisión para que coincida con la legislatura de su estado. La legislatura de Texas se reúne cada dos años y realiza cambios a la ley que pueden afectar sus políticas.

Cómo la ley afecta y hace más compleja la seguridad de la iglesia

Familiarícese con los requisitos legales de su jurisdicción local. Lo que sigue pertenece solo a Texas.

En 2015, la Legislatura de Texas modificó el Código Penal de Texas para permitir a los propietarios de armas la portación a la vista. Anteriormente, a los propietarios de armas se les permitía ocultar el porte con un permiso a menos que lo prohíba un propietario privado bajo la ley estatal 30.06. Después del 1 de enero de 2016, los propietarios de armas pueden portar públicamente con un permiso a menos que lo prohíba un propietario privado bajo la nueva ley estatal 30.07.

Las iglesias en Texas tienen cuatro opciones con respecto a las armas en sus instalaciones.

1. Permitir todas las armas, que es la posición predeterminada y no requiere ningún aviso.

2. Prohibir todas las armas, lo que requiere un aviso oral o escrito bajo 30.06 y 30.07 de acuerdo con las especificaciones del Código Penal de Texas.

3. Permitir solamente la portación de arma oculta y no llevarla a la vista, lo que requiere un aviso oral o escrito bajo 30.07 de acuerdo con las especificaciones del Código Penal de Texas.

4. Permitir solo llevarla a la vista y no llevarla oculta, lo que requiere un aviso oral o escrito bajo 30.06 de acuerdo con las especificaciones del Código Penal de Texas.

Si una iglesia en Texas opta por proporcionar un aviso por escrito bajo 30.06 y 30.07, la publicación debe seguir las pautas dadas en el Código Penal de Texas.

Tenga en cuenta que 30.06 y 30.07 están entrando en los estatutos, otorgando autoridad al propietario de la tierra. Según estos estatutos, las iglesias se consideran propiedad privada con los derechos que se aplican a los propietarios de tierras.

Si una iglesia en Texas tiene una escuela, entonces se aplica un estatuto diferente. El Código Penal de Texas 46.03 prohíbe las armas de fuego y otras armas en las instalaciones de cualquier escuela o institución educativa, pública o privada. Mientras que las iglesias tienen derechos de propiedad privada bajo 30.06 y 30.07, las escuelas de la iglesia no bajo 46.03.

Una complicación adicional de 46.03 se relaciona con la palabra “instalaciones.” Bajo 30.06 y 30.07, “instalaciones” se refiere al interior de los edificios, lo que permite a una persona dejar un arma de fuego en su vehículo en el estacionamiento de la iglesia. Bajo 46.03, “locales” incluye estacionamientos, aceras, parques y otros lugares donde se realiza una actividad escolar, como los salones de la escuela dominical.

En otras palabras, la misma persona protegida bajo 30.06 y 30.07 estaría en violación de 46.03 si estacionara en un estacionamiento de la escuela donde se realiza actividad escolar, abordó un autobús escolar o asistió a un evento escolar en un parque cercano mientras transportaba un arma prohibida.

Las iglesias asumen problemas legales eligiendo una quinta opción

Debido al costo y la falta de conveniencia de los requisitos de notificación escrita y la complejidad de los estatutos estatales, muchas iglesias en Texas eligen una quinta opción—solo el equipo de seguridad podrá portar armas de fuego. Esto, sin embargo, no es una opción segura en Texas.

La quinta opción podría crear involuntariamente un equipo de seguridad de hecho en violación del Código de Ocupaciones de Texas 1702, que rige la seguridad privada. En 2017, la Legislatura de Texas aprobó una exención general para los lugares de culto, lo que facilita el cumplimiento de 1702.

Según la exención, las personas que brindan seguridad a las iglesias en Texas deben ser voluntarias y deben evitar la apariencia de ser entrenados en seguridad privada. Los voluntarios no pueden recibir ninguna forma de compensación, incluidas tarjetas de regalo, bolsas de regalo u otro artículo de valor monetario. Los voluntarios bajo esta exención no deben usar ninguna prenda con la etiqueta “seguridad” o “vigilancia” para evitar incluso la apariencia de estar capacitados.

Si bien la exención a 1702 permite a las personas brindar seguridad a las iglesias, las iglesias aún deben ser cautelosas. El Estatuto 1702 solo se aplica a individuos y no elimina la responsabilidad de la iglesia. Si una iglesia recluta intencionalmente a personas para proporcionar seguridad, y una de esas personas hiere o mata a otra persona en las instalaciones, la iglesia puede ser considerada responsable de las acciones de la persona.

¿Deberían las iglesias tener equipos de seguridad?

Debido a que la seguridad es una cuestión de discipulado y mayordomía, las iglesias deben proporcionar seguridad y deben tener cuidado de cómo lo hacen. Litzler sugiere que las iglesias hagan lo siguiente.

1. Contrate a un profesional que pueda brindarle asesoría legal precisa.

2. Discuta las medidas de seguridad y protección con la aseguradora de su iglesia y esté preparado para aumentos de primas si permite que un equipo de seguridad esté armado.

3. Forme un grupo diverso que incluya ministros de niños y jóvenes para informar los planes de respuesta ante emergencias.

4. De una mayor cobertura a su seguridad utilizando políticas, cámaras visibles y personas que den la bienvenida y que observen e informen comportamientos sospechosos.

5. Capacitar a las personas que brindan seguridad para cumplir con los estatutos estatales.

6. Asóciese con otras iglesias para financiar la seguridad.

7. No arme a su equipo de seguridad o protección, sino que capacítelo en medidas preventivas, como dar la bienvenida a las personas mientras está en el estacionamiento. Un equipo de seguridad desarmado no está sujeto a 1702.

8. Contratar a agentes del orden fuera de servicio. Esta es la mejor opción en Texas si una iglesia puede permitírselo porque 1702 no se aplica en esta situación y desarrolla buenas relaciones con los equipos de atención de emergencias.

Ninguna de estas medidas previene una demanda. Ellas demuestran su preocupación por la seguridad de las personas bajo su cuidado.

Eric Black es el director ejecutivo, editor y redactor de Baptist Standard. Se le puede contactar en eric.black@baptiststandard.com o en Twitter en @EricBlackBSP.


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